martes, 24 de octubre de 2017

Gemas y Minerales: Berilo rojo o bixbita

  Descrita por primera vez en 1904. Su color rojo se debe a la presencia de iones de manganeso. El berilo rojo o bixbita es una variedad rara de berilo. De color rojo intenso, parecido al del rubí. No hay que confundir con bixbiita (óxido oscuro de manganeso y hierro) el cual no tiene ningún valor gemólogico y también solo se encuentra en los montes de Utah en Estados Unidos. 

   Se halla en rocas magmáticas efusivas, en el interior de riolitas. Cristales de pequeño tamaño en los que la mayoría de veces se obtienen gemas que no alcanzan el quilate.

   Suele tener muchas inclusiones y a menudo fracturas internas. Como mencionamos anteriormente la bixbita solo podemos encontrarla en Estados Unidos (Nuevo México y Utah).

   Por su escasez y rareza posee un alto valor, pero es bastante difícil encontrarla en el mercado. Es una gema al alcance de coleccionistas de alto nivel.

   No tiene imitaciones por lo poco que se conoce. 


Dureza: 7,5 - 8
Peso específico: 2,60 - 2,92

Índice de refracción: 
1,585 - 1,594





miércoles, 26 de julio de 2017

Gemas y Minerales: Tectitas

    Las tectitas pertenecen al grupo de las impactitas. Son vidrios naturales asociados a cráteres meteóricos. 

    Se componen de sílice, alúmina y pequeñas porciones de calcio, sodio, óxido de hierro... Son los minerales más secos conocidos, con solo un 0,005 % de contenido de agua. Un dato bastante curioso teniendo en cuenta que la mayoría de los cráteres donde se formaron se encontraban bajo el agua antes del impacto.

    Se encuentran diversas variedades de tecticas, entre ellas tenemos: Moldavita (la más conocida), javaíta, filipinita, australita... 

   Principalmente son de color negro y opacas. Al pulirse pueden volverse transparentes o traslúcidas.

   Hay varias teorías sobre su origen.

  • Por impacto de meteoritos. Es la teoría más aceptada y contrastada. Un gran impacto funde el material de la corteza terrestre y junto con restos del meteorito se catapultan a cientos de kilómetros, algunos hasta saliendo de la órbita terrestre y volviendo al planeta gracias a la gravedad. Las tectitas sólo se encuentran en cuatro áreas de dispersión, tres de las cuales están asociadas con cráteres de impacto conocidos. Solo el más grande y reciente depósito de tectita en el sureste de Asia, la llamada área de dispersión de Australasia, no ha tenido un cráter de impacto asociado con esta. Esto probablemente se deba al hecho de que incluso las grandes estructuras de impacto no son fáciles de descubrir. Por ejemplo, desde que fue cubierto por sedimentos el cráter de impacto de Chesapeake Bay (hasta la fecha la estructura de impacto más grande de los Estados Unidos y asociada con el área de dispersión de tectitas de Norteamérica), no se detectó hasta el principio de la década de los años 1990. Además, cuanto más grande sea el área de dispersión, más grande será el área donde se deberá buscar el cráter. Ya que cada año se identifican nuevos cráteres, esto no se considera realmente un problema por los defensores de la teoría de impacto, salvo el supuesto cráter de Australasia, un rasgo que tendría menos de un millón de años de antigüedad y por lo tanto fácilmente visible. Este cráter, si es que existe, aún no se ha localizado.
  • Vidrios meteóricos asociados a la fragmentación de un antiguo planeta. No coincide la composición.
  • Origen terrestre. Vidrios volcánicos. Tampoco coincide ni su forma ni su composición y localizaciones.
     Los principales yacimientos son:

  • Australiano. De 700 mil a 800 mil años de antigüedad.
  • Checolosvaco. De 15 millones de años.
  • Costa de Marfil. De un millón de años.
  • Norteamericano. El más antiguo, de unos 35 millones de años de antigüedad. 


Colgante de tectita




Tectitas en bruto y facetada















Moldavita facetada y en bruto















Colgante de tectita pulida

viernes, 7 de julio de 2017

Gemas y Minerales: Granate demantoide

    Es una variedad de granate andradita. Por su brillo se ha considerado similar al diamante, de ahí su nombre. Descubierto en 1849 por el Dr. Nordenskjöld. En un primer momento fue confundido con la esmeralda.

    El color del demantoide va desde verde pálido pasando por un verde medio hasta intenso. Muchas piezas tienen un color parecido a la turmalina y al peridoto. Es frecuente que tenga una buena transparencia y mucho brillo. Se suele tallar en talla brillante y formas redondeadas, también en cuadrado y rectangular. La mayoría de los ejemplares son de tamaños pequeños, siendo muy raras las piezas grandes. Su dureza es baja por lo que sus aristas a menudo quedan desgastadas por el uso.

   Primero se extraía en Rusia, era muy apreciado por los zares. Más adelante se ha empezado a extraer en Madagascar, Italia, Irán, Namibia, Mozambique... Era bastante escaso en el mercado hasta que hacia los años 90 aparecieron grandes cantidades procedentes de Namibia. Se forma en venas de crisolita o serpentina, y en dolomías metamórficas de contacto. 

  La inclusión más característica en las piezas rusas son las colas de caballo (fibras de bissolita). Otra forma de diferenciarlo de otras piedras es su naturaleza isótropa, un alto índice de refracción el cual es imposible medirlo con un refractómetro convencional y también su elevada dispersión.

Dureza: 6,50.
Peso específico: 
3,80 - 3,91.

Índice de refracción: 1,880 a 1,895.



Brazalete con granates demantoides y diamantes

Broche con granates demantoides, rubíes y diamantes

Granate demantoide

viernes, 21 de abril de 2017

Nantan

    Nantan. Meteorito metálico que impactó contra la tierra en China, en la región de Nantan (25º6′ N, 107º42′E), en el año 1516, durante el reinado del Emperador Zhengde. Los fragmentos rescatados del meteorito Nantan están compuestos en un 89% por Hierro, un 6,8% y un 4,2% de minerales diversos. 

    La caída del meteorito de Nantan se registra como: Zhengde (el Emperador chino en la Dinastía de Ming año undécimo, en verano del mes de mayo según el calendario lunar chino (junio, según el calendario occidental. Las estrellas cayeron desde el noroeste, cinco o seis pies de largo, ondeando como serpientes y dragones, brillantes como relámpago y luego desaparecido en segundos.

    El primer hallazgo se registró en 1958 cuando los chinos necesitaron una abundancia de acero para construir la "Nueva China". Las personas fueron ordenadas a salir en búsqueda de mineral de hierro. Para ese entonces, hasta las sartenes para cocinar se fundían para producir acero. Encontrar piedras pesadas ricas en hierro, era un hallazgo afortunado, pero desgraciadamente las piedras de hierro no se fundían. Esto desconcertó a la gente originando que las personas comenzaran a enviar un informe al gobierno central chino.
    Un geólogo llegó a inspeccionar las rocas y determinó que eran meteoritos de hierro.
El meteorito se distribuyó hacia el noroeste sobre un área de 27 a 28 kilómetros de largo y 8 kilómetros de ancho. Se seccionó en 19 trozos con un peso total de unos 9.500 kg.
Compuesto en un 93% por Hierro, un 6% de Níquel y el 1% restante es Fósforo, Cobalto, Germanio y ligeras trazas de Iridio.



jueves, 20 de abril de 2017

El muonionalista

  El muonionalusta es un meteorito clasificado como una octaedrita fina del tipo IVA (Of) que impactó en el norte de Escandinavia, al oeste de la frontera entre Suecia y Finlandia.


   El primer fragmento fue encontrado en 1906 cerca del pueblo de Kitkiöjaärvi. Otros fragmentos se han encontrado en un área de 15 a 25 km en distrito de Pajala, Condado de Norrbotten a unos 140 km al norte del Círculo Polar Ártico. 

   El meteorito fue descrito por primera vez en 1910 por el profesor AG Högbom, que lo llamó "muonionalusta", por encontrarlo en un lugar cercano en el río MuonioFue estudiado en 1948 por el profesor Nils Göran David Malmqvist


   El muonionalusta, probablemente el más antiguo meteorito conocido (4,5653 millones de años), marca la primera aparición de stishovita en un meteorito de hierro.
Los estudios han demostrado que es el más antiguo meteorito descubierto que ha impactando en la Tierra durante el Período Cuaternario, hace aproximadamente un millón de años. 


   Es claramente parte del núcleo de hierro o el manto de un asteroide que se rompió en muchas piezas y cayó en nuestro planeta.


   Desde que impactó en la Tierra, el meteorito ha experimentado cuatro eras de hielo. Fue desenterrado de una morrena glacial en la tundra septentrional. Tiene una superficie fuertemente resistente. 


   El nuevo análisis de este meteorito de hierro fuertemente metamorfoseado por choque ha mostrado un contenido de 8,4% de níquel y trazas de elementos raros-0,33 ppm de gali , 0,133 ppm de germanio y 1,6 ppm de iridio. 

    También contiene los minerales cromita , daubréelite , schreibersite , akaganéite e inclusiones de troilite . 


    Por primera vez, el análisis ha demostrado la presencia de una forma de cuarzo alterada por la presión extremadamente alta- stishovita, probablemente una pseudomorfosis después de la tridimit . Del artículo "Primer descubrimiento de stishovita en un meteorito de hierro":



    El stishovita, un polimorfo de alta presión de SiO 2 , es un mineral excepcionalmente raro ... y sólo se ha encontrado en asociación con algunas estructuras de impacto de meteoritos ... Es evidente que el stishovita no puede haberse formado por la presión isostática que prevalece en el núcleo del asteroide padre .... Puede decirse con seguridad que la formación stishovite (en el meteorito muonionalusta) está conectada con un evento de impacto. El componente de vidrio podría haberse formado directamente como un fundimiento de choque.





viernes, 31 de marzo de 2017

Gemas y Minerales: Crisoberilo

   El crisoberilo es conocido desde la antigüedad; actualmente se aprecian las variedades alejandrita y ojo de gato. Los yacimientos principales de crisoberilo se encuentran en placeres de Brasil y en Ceilán, en Myanmar, Rusia y Madagascar.

   La alejandrita es una de las gemas más apreciadas. El nombre de la alejandrita se debe al zar Alejandro II. A la luz del día se vuelve verdosa y con luz artificial de color rojo. Las piedras gruesas son las que mejor muestran el cambio de color. Es una piedra sensible a la presión a la hora de trabajarla por lo que hay que tener sumo cuidado, como también con las temperaturas muy elevadas que le pueden cambiar el color. Los yacimientos de los Urales están agotados. Actualmente los yacimientos principales se encuentran en Ceilán y Rodhesia; también en Myanmar, Madagascar, Estados Unidos y Tasmania. 


    El crisoberilo ojo de gato es una variedad atractiva. Unos canales fino ordenados paralelamente  provocan una línea luminosa de color plateado, que en una piedra tallada con la superficie abovedada hacia arriba tiene un efecto ondulante. El nombre de la piedra es por que recuerda a la pupila rasgada de un gato. Bajo la forma abreviada de “ojo de gato” se entiende que hablamos de la variedad de crisoberilo. Los demás ojo de gato deben indicarse con mayor precisión. Yacimientos en Brasil y Ceylán.


Dureza: 8,5.
Peso específico: 
3,70-3,72.

Índice de refracción: 1,744-1,755.  

Anillo con alejandrita y diamantes



Pendientes con alejandritas y diamantes




Crisoberilo ojo de gato



Anillo con crisoberilo ojo de gato y diamantes