miércoles, 27 de abril de 2016

Gemas y Minerales: Meteoritos de Campo del Cielo




   Hará unos 4000 años, cuando en una región de Argentina ubicada en el Chaco Astral, hubo una lluvia de meteoritos metálicos resultantes de la explosión en la atmósfera de un gran asteroide de aproximadamente 800 toneladas procedente del cinturón de asteroides situado entre Marte y Júpiter. El nombre de Campo del Cielo fue otorgado a dicha zona por antiguos aborígenes que fueron testigos de tal evento, quienes consideraron el territorio como sagrado.

  Campo del Cielo se refiere a la lluvia de meteoritos en si, cada fragmento importante desprendido de la explosión ha recibido un nombre. El Chaco de 37 toneladas (descubierto en 1969) es el segundo más pesado que se ha encontrado.
  
  En las primeras exploraciones cuando los españoles llegaron y vieron a las antiguas etnias chaqueñas con puntas de flechas confeccionadas con hierro creyeron que habría una mina de hierro y otros metales en la zona. Siguieron las exploraciones en busca de dicha mina hasta 1800 cuando el primer gobierno de la actual Argentina empezó a enviar expediciones militares encontrando fragmentos como el Mesón de Fierro de aproximadamente 15-20 toneladas (aunque luego se perdió su rastro), Las Víboras, El Taco... Se sabe que obtuvieron bastante hierro como para fabricar fusiles y otras armas. Fue a finales del Siglo XIX cuando se dedujo el origen sideral de dichas rocas.

Composición: Meteoritos metálicos clasificados estructuralmente como octaedrita del grupo IAB. Se componen de hierro (92,9 %) / níquel (6,67 %) / cobalto (0,43 %) / fósforo (0,25 %) y otros elementos como el galio, germanio e iridio.


El Chaco

Santiagueño

Las Víboras

Gemas y Minerales: Meteorito Sikhoté-Alín




   En la mañana del 12 de febrero de 1947 en las montañas rusas de Sijoté-Alín se vio la caída de un bólido a una velocidad de 14 km/seg. De una masa de unas 23 toneladas al momento de entrar en la atmósfera detonó en una gran explosión a 5,6 km de altitud desencadenando una lluvia de meteoritos que fueron a quedar desperdigados por las montañas de Sijoté-Alín.

   Se trata de un meteorito muy apreciado por los coleccionistas. Por el difícil acceso a la zona no es fácil conseguir los fragmentos desperdigados. No hay imágenes de la caída del bólido, solo una pintura hecha por un artista ruso que al vivir en la zona contempló el impacto. 

  Se hicieron tres expediciones a la zona del impacto que han sido detalladas en un documental de cuatro partes. 

Aquí el enlace al documental: https://www.youtube.com/watch?v=I4D6EsgUTLk

Composición: Meteorito metálico de estructura octaédrica gruesa, compuesto por 93 % de hierro / 5,8 % de níquel / 0,42 % de cobalto / 0,465 de fósforo / 0,28 % de azufre. Contiene trazas de galio, germanio e iridio.

Pintura de Sikoté-Alín






Cráter de uno de los fragmentos

sábado, 23 de abril de 2016

Gemas y Minerales: Fulgurita



   La fulgurita (del latín fulgur, 'rayo') es un tubo de lechatelierita (sílice vitrificada) que se puede encontrar en arenas o areniscas y que es el resultado de la caída de un rayo atmosférico, también llamados "rayos petrificados" o "dedos de Dios".
   La caída del rayo sobre un terreno arenoso provoca la fusión de los granos de sílice, ya que la temperatura de este puede alcanzar los 4000 grados Celsius y hasta una profundidad de más de un metro, pero en una zona muy estrecha. La sílice queda así vitrificada en forma de unos tubos de rayo, de 2 a 50 mm de diámetro, a veces retorcidos o ramificados. Esas fulguritas abundan en los desiertos de arena y en las dunas litorales.
   Pueden ser de diferentes colores dependiendo de la composición de la arena, en donde se formaron, incluyendo negro, bronce, verde y blanco translúcido. El interior de la fulgurita es comúnmente liso o delineado de unas finas burbujas; el exterior está generalmente cubierto de ásperas partículas de arena. Tienen apariencia de raíz y a menudo muestran pequeños agujeros. Las fulguritas algunas veces forman conjuntos vítreos en rocas sólidas.
  La formación de fulguritas es un fenómeno poco frecuente, y extraer una íntegra es complicado por causa de la fragilidad del mineral, fácilmente quebradizo. Posiblemente el modelo mejor conservado se encuentra en la Academy of Natural Sciences de Filadelfia, ejemplar descubierto en 1940.

viernes, 1 de abril de 2016

Gemas y Minerales: Moldavita

    Es un vidrio natural. La variedad de tectita más conocida y utilizada en joyería. Se piensa que su origen se debe a un antiguo impacto de meteorito contra la corteza terrestre. La teoría dice que hace unos quince millones de años un meteorito cayó en Alemania, formando el cráter Ries. Los fragmentos restantes del impacto formaron la moldavita que fue a parar al río Moldau en Chequia. Solo se encuentran en Bohemia y en Moravia en la República Checa. El color característico de la moldavita es el el verde botella y su superficie es rugosa. Si la miramos con la lupa apreciaremos enseguida abundantes burbujas estiradas en forma de torpedo y líneas de tensión.

Dureza: 5,5
Peso específico: 
2,40
Índice de refracción: 
1,480