viernes, 24 de julio de 2015

Gemas y Minerales: Sultanita

   Es la variedad gema del mineral diásporoLa sultanita es una de las gemas mas raras que se puedan encontrar en el mercado, formándose únicamente en un lugar del planeta: Los montes de Anatolia en Turquía a 4000 metros sobre el nivel del mar. 

  El nombre fue propuesto por Murat Akgun en honor a los 36 sultanes que gobernaron el Imperio Otomano en los montes de Anatolia en el Siglo XIII. 

  Se trata de una gema que cotiza a un precio muy elevado dada su rareza y también debido al cambio de color que sufre según el tipo de luz, luciendo colores y destellos que van desde el verde, rosa, amarillo, violeta... También hay sultanitas que presentan efecto ojo de gato. 

  Por ahora no se conocen tratamientos sobre esta gema. Su dureza es de 7 y posee un índice de refracción entre 1,70 y 1,75, dando lugar a una birrefrigencia alta y al igual que el cuarzo de signo óptico positivo. El peso específico alrededor de 3,35.

  El material que se desecha para poder tallar una sultanita es enorme por eso rara vez se encuentran piedran superiores a más de 5 cts. Se necesita un magnífico lapidario para poder sacarle todo el partido posible al bruto y destacar bien la belleza de esta gema.

  No se encuentran imitaciones pero nos hemos topado con piezas vendidas como sultanitas cuando en realidad son alexitas, una nueva gema de laboratorio que en principio se creó para imitar a la alejandrita. La alexita tiene un índice de refracción fijo de 1,55 siendo de esta manera de naturaleza óptica isótropa. La diferencia entre el valor de una a otra es abismal, así que aquí cabe muy bien el dicho "nadie vende duros a cuatro pesetas".

Dureza: 7.
Peso específico: 
3,30.

Índice de refracción: 1,70 - 1,75.



Sultanita natural







Pendientes de alexita
Pendientes de alexita

miércoles, 22 de julio de 2015

Gemas y Minerales: Ópalo de fuego

    El ópalo fuego es una variedad del ópalo común. A diferencia de los ópalos nobles no suele presentar juego de colores (iridiscencia) debido a que las esferas de sílice del interior del mineral tienen un mayor tamaño en esta variedad. 

   El color varía desde amarillo, rojo a naranja. La gran mayoría de las piezas son transparentes pero hay ejemplares relativamente lechosos. A veces dependiendo de la iluminación se le pueden apreciar efectos iridiscentes, y al contrario del ópalo noble el ópalo de fuego se talla también en facetas y no solo en cabujón.

   Al observar un ópalo de fuego tallado en facetas podemos apreciar que su red cristalina luce distinta al de otras gemas transparentes, con un brillo seroso más parecido al de un vidrio que al de un cristal. Con un peso específico muy bajo pero la dureza como las otras variedades de ópalo. 

   El yacimiento principal se encuentra en México aunque también los hay en Estados Unidos, Honduras, Australia y Guatemala.

   Recientemente han creado en laboratorio un gel de sílice al que llaman MexiFire con las mismas propiedades que el ópalo de fuego natural. Con una cantidad minúscula de agua, es por ello que esta imitación resiste mejor ante elementos naturales como la luz del sol. Prácticamente tiene las mismas características que el ópalo de fuego natural, con la misma gama de colores. El peso específico será una prueba definitiva en muchos casos, pues el PE en el MexiFire es de 1,70 - 2,00 y el ópalo de fuego natural va desde 1,25 hasta 2,23. Al igual que el resto de los ópalos hay que tener cuidado a la hora de llevarlo a un taller para cualquier tipo de reparación sobre la joya que esté montado, nunca someterlo a altas temperaturas ni baño de rodio.

   También existe una variedad a la que llaman PeruBlu que imita a una variedad de ópalo azulada pero opaca que se forma en los Andes en Perú. Prácticamente el PeruBlu es igual al MexiFire, con las mismas constantes y características pero con un tono azul parecido al de algunos topacios azules.

Dureza: 5,5 - 6,5.
Peso específico: 
1,25 a 2,23.

Índice de refracción: 1,37 - 1,46.

Ópalo de fuego natural.



Ópalo de fuego natural

lunes, 13 de julio de 2015

Clasificación de las gemas y minerales

   Dicha clasificación se mide por criterios mineralógicos, dividiéndose las gemas y minerales en distintas clases según su composición y estructura. La clasificación más aceptada es la cristaloquímica de Hugo Strunz de 1938 aunque posteriormente actualizada. 

  De este modo mencionaremos las especies minerales desde un punto de vista gemólogico. Se agrupan en nueve clases:

  • Elementos nativos. Minerales que se componen de un solo elemento químico. 
  1. Elementos no metálicos: Diamante y grafito. 
  2. Carburos: Moissanita.
  • Sulfuros. Casi siempre con brillo metálico y de baja dureza. Las gemas más importantes de este grupo son la esfalerita, la pirita y la marcasita.
  • Alogenuros simples y dobles. Como mejor ejemplo la fluorita.
  • Óxidos. Elementos que se componen por unión de oxígeno más un elemento metálico. El corindón (zafiro y rubí) pertenece a los óxidos. También el ópalo y el cuarzo (también podrían agruparse estos dos últimos en el grupo de la sílice).
  • Carbonatos. Se trata de un grupo bastante amplio de minerales. Como gemas y minerales más conocidas tenemos la rodocrosita y la malaquita. 
  • Sulfatos. Se encuentra el yeso y algunas gemas de colección como la scheelita.
  • Fosfatos. Como gema más importante está la turquesa. También el apatito y la brasilianita. 
  • Silicatos. En este grupo abundan la mayoría de los minerales del planeta, dando lugar a bastantes gemas. Se divide en: 

  1. Sorosilicatos: Epídota y zoisita.
  2. Nesosilicatos: Granate, topacio, peridoto y zircón.
  3. Ciclosilicatos: Turmalina y berilo. 
  4. Inosilicatos: Como anfíboles... Nefrita, actinolita, hornblenda y nefrita. Como piroxenos... Diópsido, rodonita, jadeíta y espodumena. 
  5. Filosilicatos: Serpentina y crisocola.
  6. Tectosilicatos: Adularia, ortoclasa, plagioclasas y adularia.

  • Hidrocarburos y sustancias orgánicas: Ámbar, azabache, perlas, coral y marfil.
   También existe un grupo de gemas procedentes de rocas como es el lapislázuli y otro de vidrios naturales como la obsidiana, la tectica y la moldavita.