viernes, 15 de mayo de 2015

Gemas y Minerales: Espinela

   La espinela se compone de óxido de magnesio y aluminio. Da lugar a distintos minerales que varían su composición según sustituciones isomorfas como la magnetita, la cromita, la hercinita... Su nombre se cree que procede del griego "spinther" (chispa) en relación al color intenso de la espinela. También se cree que deriva del latín "spina". 

   Encontraremos espinelas en una amplia variedad de colores. Cristaliza en el sistema cúbico como el diamante, siendo de esta manera de naturaleza óptica isótropa. Aparece a menudo en forma de octaedros, también en maclas de contacto entre dos octaedros. Se forma por metaformismo regional o de contacto en rocas calcáreas. Muchas veces asociado al corindón en pegmatitas y también encontraremos espinelas en depósitos aluviales.

   Aparecen en Birmania, Sri Lanka, Afganistán, India, Tailandia, USA, Rusia y Brasil.

Variedades

  • Roja. Color debido al cromo.
  • Azul. Debido al hierro ferroso pero han aparecido azules que también poseen cobalto.
  • Violeta. Color causado por el cromo y el hierro ferroso.
  • Incolora. En estado puro, difícil de encontrar. 
  • Rosa.
  • Estrella. Con estrellas de cuatro puntas.
  • Amarilla. 
   La dureza es de 8. Su índice de refracción de 1,712 a 1,720. Un peso específico que varía entre 3,58 y 3,61 en las variedades empleadas como gema.

   La variedad roja es de gran belleza, confundiéndose a menudo con el rubí como el caso del "rubí del Princípe Negro" de la corona de Inglaterra  o el "Timur ruby" cuando ahora se sabe que no son rubíes sino espinelas rojas. A pesar de su parecido por el color distinguir un rubí de una espinela roja con aparatos como el polariscopio o el refráctometro no es una tarea difícil. El valor de las espinelas rojas suele ser elevado en piezas con intenso color, limpias y a partir de tamaños medios.

   Con el método Verneuil se ha conseguido sintetizar con éxito la espinela prácticamente en todos los colores salvo en el color rojo. Con la espinela sintética se ha logrado imitar piedras valiosas como la aguamarina o el crisoberilo. Las espinelas sintéticas Verneuil rara vez presentan bandas de color o líneas curvas como las que apreciamos en los corindones sintéticos.

   Suele presentar pocas inclusiones aunque si las presenta a menudo son de gran tamaño. Desde apatitos, cristales de magnetita, hercinita... También puede presentar rutilo, esfena, olivina... 

Dureza: 8
Peso específico:
3,58 - 3,61
Índice de refracción:
1,712 - 1,720



Espinela natural


Espinela natural

Espinela natural

Espinela natural

Espinela natural
Espinelas Sintéticas

Espinelas sintéticas
Espinela sintética


miércoles, 6 de mayo de 2015

Gemas y Minerales: Cuarzo hialino o cristal de roca

   Variedad de cuarzo que más abunda en la naturaleza y es de las más conocidas. Los griegos lo llamaron "cristal". Transparente e incoloro.

   Al ser tan común es de bajo coste pero se utiliza mucho debido a su belleza, tallándose en todo tipo de formas. También se ha utilizado para relojes y como piedra ornamental para fabricar vasos, copas...

   De poco brillo. Podemos diferenciarlo de los vidrios gracias a la birrefrigencia que presenta y la dureza de 7.

   La mayoría del cuarzo se encuentra en Brasil. El cuarzo hialino o cristal de roca también en Madagascar y aquí en España en Oviedo, Barcelona y Madrid.

   Como gema el valor es muy bajo, tallándose hoy en día sobre todo como material ornamental para aficionados y coleccionistas. A veces utilizado también en bisutería.

   Suele caracterizarle su limpieza interior pero a menudo puede presentar las siguientes inclusiones: Pirita, calcita, agujas de rutilo, agujas de turmalina, bioititas, ilmenita, oro... Al tratarse con rayos X o con radiación pueden volverse cuarzo ahumado. 

   Como a todas las piedras en la antiguedad se le atribuía ciertos propiedades protectoras y curativas, desde proteger contra la pérdida de vitalidad y de ayuda para la concentración (las bolas de cristal de los videntes).
   
Dureza: 7.
Peso específico:
2,65.
Índice de refracción:
1,544-1,553.




Cuarzo hialino o cristal de roca.






Cuarzo con agujas de turmalina

Cuarzo con agujas de rutilo