viernes, 10 de abril de 2015

Gemas y Minerales: Zircón

   En primer lugar mencionar que la zirconita y el zircón son dos gemas distintas, mucha gente las confunde. El zircón es una gema natural que se compone de silicato de zirconio, conteniendo también uranio y torio. Se cree que su nombre proviene de la palabra persa "zargún" que significaba amarillo oro, refiriéndose al zircón amarillo o rojizo.

   La tonalidad del zircón va desde amarilla, parda, verde, azulada, rojiza, incolora o grisácea. 

   Pertenece al sistema cristalino tetragonal, presentándose en cristales aislados y maclados, en forma de cristales bipiramidales. 

   La mayoría son opacos y turbios, pero también los hay transparentes que son los que más se utilizan como gema. 

   Algunos ejemplares pueden contener uranio y torio radiactivos. Estos elementos radiactivos pueden afectar al zircón en sus características, distinguiéndose entre zircón alto y bajo. También existe el zircón metamíctico, variedad con la red cristalina destruida a causa de la acción de las particulas que proceden de los átomos de los elementos radiactivos. 

  Las características de los zircones altos: El peso específico varía entre 4,42 a 4,82. Con una birrefrigencia muy alta y unos índices de refracción muy elevados (desde 1,923 a 2,015) para ser observados con los refractómetros convencionales. En el espectro de absorción podremos observar el espectro del uranio, fácil de detectar. La dureza en los altos es de 7,5 y en los bajos es de 6,5. A pesar de la dureza es una gema muy frágil, sufriendo a menudo la llamada "enfermedad del papel" al rozar con otras gemas o llevarse golpes. Es por eso que se suele envolver al zircón en un papel para evitar dichos rozes y golpes. Como inclusiones suelen presentar cristales de apatito, magnetita, ilmenita, granates, biotita y burbujas de gas.

   Se forman en rocas magmáticas y se depositan en pegmatitas. También se pueden encontrar en depósitos aluviales. Los principales yacimientos de zircón son: Rusia, Australia, Noruega, Estados Unidos, Suecia y Brasil. Las variedades más famosas empleadas como gema proceden de Camboya, Sri Lanka, Vietnam y Tailandia. En Vigo (España) se encuentran. 

  Muchos zircones se tratan con tratamiento térmico para conseguir ciertos tonos como el azul o el incoloro que no suelen darse en la naturaleza. Los zircones tratados se vuelven más frágiles y la mayoría presentan "la enfermedad del papel". 

  Uno de los mejores métodos para identificar al zircón es mediante el espectro del uranio.

Dureza: 7,5
Peso específico:
4,42 - 4,82
Índice de refracción:
1,923 - 2,015


Zircones azules




Bruto de zircón