lunes, 26 de octubre de 2015

Gemas y Minerales: Las perlas

   Normalmente todas las perlas que vemos en el mercado son producto de granjas de cultivo, siendo las naturales bastante complicadas de encontrar. El hecho de llamarlas perlas cultivadas significa que simplemente han sido desarrolladas con la ayuda del hombre. 

   Las perla es una concreción natural de carbonato de calcio y conquiolina que se forma cuando un cuerpo extraño (por ejemplo un grano de arena) entra en la concha de una ostra. La ostra para defenderse segrega nácar alrededor del intruso dando lugar al cabo de un tiempo a la perla.

   Las perlas cultivadas se forman de la misma forma salvo que en este caso es el ser humano el que con gran destreza va a introducir un cuerpo extraño en la ostra, aunque el proceso es bastante más complejo.
Un gran porcentaje de las ostras o moluscos acaban rechazando al intruso a pesar del cuidado que se tenga a la hora de su crianza. 
La mayoría de las veces se introduce un núcleo pequeño de nácar extraído de un mejillón de agua dulce.

  Las ostras son sumamente delicadas. Habiendo que tener en cuenta factores como la profundidad a la que se sumergen para el cultivo, la temperatura y el grado de salinidad del agua, la presencia de depredadores... Generalmente el tiempo que le lleva a una ostra para formar una perla va de dos a tres años. 

   Dependiendo de los países hay una afinidad por las tonalidades de cada tipo de perla. En España gusta que la perla sea blanca y por ejemplo en Francia generalmente gusta más una perla con tonalidad crema.

Tipos de perlas cultivadas


  • Akoya. Principalmente procede de ostras del Oeste y Sur de Japón. La ostra pinctada martensi fucata (Akoya) se descubrió hacia 1800 y empezó a cultivarse a principios de 1900. Mikimoto Kotichi fue el fundador y quien patentó el proceso de cultivo de las perlas. La ostra Akoya es un pequeño molusco que se captura en invierno y la operación para el inicio del cultivo se realiza entre abril y agosto. Solo un pequeño porcentaje de estas ostras logrará producir una perla redonda y perfecta.
  • Perlas de agua dulce. Las perlas de agua dulce son de menor tamaño, irregulares y con mayor gama de tonos. Los primeros en darse cuenta de que se podían cultivar perlas procedentes de mejillones de agua dulce fueron los chinos hacia el Siglo XIII. En los años 30 se empezó a exportar perlas de agua dulces procedentes de China, Japón, Inglaterra e India. Actualmente el país que más produce es China, en Japón principalmente se producen en el lago Biwa. Los tonos más usuales son los blancos, crema, rosados y naranja de claro a oscuro.
  • Perlas de los Mares del Sur. De un tamaño superior, mientras que la Akoya suele medir entre 2 y 9 mm, la de los Mares del Sur mide entre 9 a 16 mm y en casos excepcionales hasta un tamaño mayor. Se dividen en dos grupos:
  1. Variedad clara. Proceden de la ostra pinctada máxima (ostra de labios plateados), este molusco por su gran tamaño (alrededor de unos 30 cm) crea una capa de nácar más gruesa que otras ostras de ahí el tamaño de las perlas. Las granjas de esta variedad se encuentran principalmente cerca a las costas australianas, el periodo de cultivo suele más largo que el de las Akoya y una vez producida la perla la ostra puede volver a ser inseminada de nuevo para producir una nueva perla . Las perlas son conocidas por el tono plateado o azulado que a menudo lucen.
  2. Variedad oscura. Proceden de la ostra madreperla de labios oscuros, la pinctada margaritifera. El nácar que genera suele ser de color verde oscuro, por ello la mayoría de las perlas que se extraen de la pinctada margaritifera serán de tonos grises a marrones oscuros. Pocas veces este tipo de perlas son perfectamente redondas, sobre todo las de mayor tamaño. Suelen tener un valor bastante elevado.
  • Perlas mabe. Hoy en día la mayor parte de este tipo de perlas no proceden de la ostra mabe que se cría en los mares del sudeste asiático y las islas japonesas de la región de Okinawa, si no de la ostra pinctada maxima. Para el cultivo de la perla mabe se implantan núcleos hemisféricos de plástico para que la ostra madreperla comience a segregar nácar alrededor. Según la forma del núcleo la perla podrá formarse de diferentes formas... Desde oval hasta con forma de corazón.
  • Perlas keshi. Surgen como accidente causa de la intrusión de pequeños organismos que se han desprendido de un núcleo implantado en un mejillón o una ostra madreperla cultivada. Las hay de todos los tamaños y formas.
  • Perlas de imitación. Desde tiempos remotos se elaboran perlas de imitación. Su producción a gran escala empezó hacia los siglos XVI y XVII en Francia e Italia. Hoy en día se crean en laboratorios modernos, componiéndose los núcleos principales de fragmentos de concha, plástico o vidrio. En España tenemos la firma "Majórica" que tiene su centro de producción en la isla de Mallorca desde 1890. Existe un sinfín de perlas de imitación y muchas proceden de Asia. 
Cuidado y mantenimiento 

    La perla natural o cultivada es muy sensible a muchos agentes externos, si además la mayoría de las perlas están taladradas de lado a lado, comprenderemos que a través de ese orificio se facilita la penetración de líquidos, vapores y gases que se extienden por toda la superficie de la perla.
Agentes que atacan a la perla son los humos, sobre todo los sulfurosos(escapes de autobuses, gases de alumbrado, depilatorios) son fatales para las perlas. Los perfumes son malos para toda clase de perlas, naturales, cultivadas e incluso las de imitación.

   Otro agente que ataca las perlas, es la transpiración humana ácida, no la alcalina que es beneficiosa dándoles más lustre, por lo tanto mucho cuidado las personas que tengan transpiración ácida, la cual puede ir disolviendo las perlas; estas personas deben evitar todo contacto directo con la piel, osea que el collar debe descansar sobre la blusa o suéter. Otro consejo importante es que no se deben llevar los collares de perlas junto con cadenas de oro, plata, etc... Para evitar los rozamientos que pueden dañar también la superficie de la perla. Al quitárselo limpiar cuidadosamente el collar con un paño muy suave humedecido con agua jabonosa.

   Para guardarlas conviene que tengan su estuche o bien una bolsita de paño grueso, fieltro o terciopelo, pero cuidado con las de cuero, por lo menos con los cueros recién curtidos, por la posible acción de los blanqueantes sobre las perlas, o los recién teñidos, por la acción de los tintes. Una medida más de precaución es que no llevéis perlas a la peluquería, los perfumes, lacas, tintes, calor brusco de los secadores, no son buenos amigos de las perlas, ni de las gemas en general.
















miércoles, 23 de septiembre de 2015

Gemas y Minerales: Rosa de Francia (corindón sintético rosa)

   La mayoría de las personas creen que la rosa de Francia es una gema natural pero no es así. En realidad se trata de corindón sintético de color rosa que de toda la vida se ha vendido con el nombre de rosa de Francia. Siempre fue una piedra muy usada en joyería a menudo montada en piezas de oro. 

   La naturaleza da muy pocas gemas en tonos rosados. Podremos encontrar rubelitas (turmalinas rosas), kuncita (de un color rosa pálido), morganita (berilo rosa), cuarzo rosa, rodocrosita (opaca) , rodonita (opaca), zafiros rosa y diamantes de color rosa por ejemplo entre otras.

   El corindón sintético Verneuil o zafiro sintético Verneuil rosado se fabrica desde 1902 y tiene un diagnóstico fácil. Limpio de inclusiones aunque con pequeñas burbujas de gas y a menudo con líneas curvas de crecimiento casi siempre fáciles de ver al microscopio y a la lupa. Con un refractómetro no nos costará distinguir los índices de refracción comprendidos entre 1,762 - 1,770 al igual que el rubí y el zafiro natural. 







domingo, 13 de septiembre de 2015

Gemas y Minerales: Zafiro Amarillo

    El zafiro amarillo pertenece a la familia del corindón. Se compone de óxido de aluminio y cristaliza en el sistema trigonal.

    Dentro de la familia del corindón al zafiro amarillo se le agrupa dentro de los zafiros fantasía. Presenta una dureza de 9 y un peso específico alrededor de 4,10. Los hay desde muy transparentes a opacos, algunos con aspecto lechoso debido a las inclusiones de su interior. Con índices de refracción muy marcados y fáciles de ver al igual que en el resto de los rubíes y zafiros, comprendido entre 1,762 - 1,770.

    La mayoría de zafiros amarillos proceden de Sri Lanka. También los hay que proceden de Anakie, yacimiento en Australia. Las piedras de Sri Lanka suelen presentar en su interior desde placas de mica, inclusiones bifásicas, espinelas a zircones con halo.

   Pueden llegar a ser confundidos con el citrino, pero examinando su interior o midiendo los índices de refracción saldremos de dudas rápidamente.

   El zafiro amarillo es una piedra muy valorada por el hinduismo. Desde tiempos remotos se le tiene en consideración como la piedra del mes de noviembre y se le atribuyen diversas propiedades "mágicas". Según la tradición es una gema que implica valentía, sabiduría y sinceridad. Dicen que la persona que porte un zafiro amarillo tendrá una vida próspera con buena salud. En la Edad Media, el zafiro amarillo se colocaba bajo la almohada para reducir el estrés y recuperar energías.

Dureza: 9.
Peso específico: 4,10.
Índice de refracción: 1,762 - 1,770.










lunes, 24 de agosto de 2015

Gemas y Minerales: Oligoclasa (Piedra sol)

   La variedad de oligoclasa utilizada en joyería se le denomina piedra sol o también feldespato aventurina. Se compone de aluminosilicato de calcio y sodio. Pertenece al grupo de los feldespatos denominados plagioclasas.

   El color va de rojizo a anaranjado, siendo opaca y con efecto aventurinado causado por las inclusiones de goethita y hematites. La mayoría de veces se talla en cabujón. 

   Con dureza de 6 en la escala de Mohs y un índice de refracción comprendido entre 1,54 - 1,55. El peso específico aproximadamente de 2,65.

   La encontramos en rocas ígneas y metamórficas en Noruega, Cánada, India y Estados Unidos.

   A menudo es confundida con el cuarzo aventurina pero midiendo el índice de refracción bastaría para diferenciarla. También existe un vidrio aventurinado con el que se imita a la piedra sol pero empleando el microscopio podremos apreciar cristales metálicos de cobre que vienen a ser restos del proceso de elaboración.

Dureza: 6.
Peso específico: 2,65.

Índice de refracción: 1,54 - 1,55.



viernes, 24 de julio de 2015

Gemas y Minerales: Sultanita

   Es la variedad gema del mineral diásporoLa sultanita es una de las gemas mas raras que se puedan encontrar en el mercado, formándose únicamente en un lugar del planeta: Los montes de Anatolia en Turquía a 4000 metros sobre el nivel del mar. 

  El nombre fue propuesto por Murat Akgun en honor a los 36 sultanes que gobernaron el Imperio Otomano en los montes de Anatolia en el Siglo XIII. 

  Se trata de una gema que cotiza a un precio muy elevado dada su rareza y también debido al cambio de color que sufre según el tipo de luz, luciendo colores y destellos que van desde el verde, rosa, amarillo, violeta... También hay sultanitas que presentan efecto ojo de gato. 

  Por ahora no se conocen tratamientos sobre esta gema. Su dureza es de 7 y posee un índice de refracción entre 1,70 y 1,75, dando lugar a una birrefrigencia alta y al igual que el cuarzo de signo óptico positivo. El peso específico alrededor de 3,35.

  El material que se desecha para poder tallar una sultanita es enorme por eso rara vez se encuentran piedran superiores a más de 5 cts. Se necesita un magnífico lapidario para poder sacarle todo el partido posible al bruto y destacar bien la belleza de esta gema.

  No se encuentran imitaciones pero nos hemos topado con piezas vendidas como sultanitas cuando en realidad son alexitas, una nueva gema de laboratorio que en principio se creó para imitar a la alejandrita. La alexita tiene un índice de refracción fijo de 1,55 siendo de esta manera de naturaleza óptica isótropa. La diferencia entre el valor de una a otra es abismal, así que aquí cabe muy bien el dicho "nadie vende duros a cuatro pesetas".

Dureza: 7.
Peso específico: 
3,30.

Índice de refracción: 1,70 - 1,75.



Sultanita natural







Pendientes de alexita
Pendientes de alexita

miércoles, 22 de julio de 2015

Gemas y Minerales: Ópalo de fuego

    El ópalo fuego es una variedad del ópalo común. A diferencia de los ópalos nobles no suele presentar juego de colores (iridiscencia) debido a que las esferas de sílice del interior del mineral tienen un mayor tamaño en esta variedad. 

   El color varía desde amarillo, rojo a naranja. La gran mayoría de las piezas son transparentes pero hay ejemplares relativamente lechosos. A veces dependiendo de la iluminación se le pueden apreciar efectos iridiscentes, y al contrario del ópalo noble el ópalo de fuego se talla también en facetas y no solo en cabujón.

   Al observar un ópalo de fuego tallado en facetas podemos apreciar que su red cristalina luce distinta al de otras gemas transparentes, con un brillo seroso más parecido al de un vidrio que al de un cristal. Con un peso específico muy bajo pero la dureza como las otras variedades de ópalo. 

   El yacimiento principal se encuentra en México aunque también los hay en Estados Unidos, Honduras, Australia y Guatemala.

   Recientemente han creado en laboratorio un gel de sílice al que llaman MexiFire con las mismas propiedades que el ópalo de fuego natural. Con una cantidad minúscula de agua, es por ello que esta imitación resiste mejor ante elementos naturales como la luz del sol. Prácticamente tiene las mismas características que el ópalo de fuego natural, con la misma gama de colores. El peso específico será una prueba definitiva en muchos casos, pues el PE en el MexiFire es de 1,70 - 2,00 y el ópalo de fuego natural va desde 1,25 hasta 2,23. Al igual que el resto de los ópalos hay que tener cuidado a la hora de llevarlo a un taller para cualquier tipo de reparación sobre la joya que esté montado, nunca someterlo a altas temperaturas ni baño de rodio.

   También existe una variedad a la que llaman PeruBlu que imita a una variedad de ópalo azulada pero opaca que se forma en los Andes en Perú. Prácticamente el PeruBlu es igual al MexiFire, con las mismas constantes y características pero con un tono azul parecido al de algunos topacios azules.

Dureza: 5,5 - 6,5.
Peso específico: 
1,25 a 2,23.

Índice de refracción: 1,37 - 1,46.

Ópalo de fuego natural.



Ópalo de fuego natural

lunes, 13 de julio de 2015

Clasificación de las gemas y minerales

   Dicha clasificación se mide por criterios mineralógicos, dividiéndose las gemas y minerales en distintas clases según su composición y estructura. La clasificación más aceptada es la cristaloquímica de Hugo Strunz de 1938 aunque posteriormente actualizada. 

  De este modo mencionaremos las especies minerales desde un punto de vista gemólogico. Se agrupan en nueve clases:

  • Elementos nativos. Minerales que se componen de un solo elemento químico. 
  1. Elementos no metálicos: Diamante y grafito. 
  2. Carburos: Moissanita.
  • Sulfuros. Casi siempre con brillo metálico y de baja dureza. Las gemas más importantes de este grupo son la esfalerita, la pirita y la marcasita.
  • Alogenuros simples y dobles. Como mejor ejemplo la fluorita.
  • Óxidos. Elementos que se componen por unión de oxígeno más un elemento metálico. El corindón (zafiro y rubí) pertenece a los óxidos. También el ópalo y el cuarzo (también podrían agruparse estos dos últimos en el grupo de la sílice).
  • Carbonatos. Se trata de un grupo bastante amplio de minerales. Como gemas y minerales más conocidas tenemos la rodocrosita y la malaquita. 
  • Sulfatos. Se encuentra el yeso y algunas gemas de colección como la scheelita.
  • Fosfatos. Como gema más importante está la turquesa. También el apatito y la brasilianita. 
  • Silicatos. En este grupo abundan la mayoría de los minerales del planeta, dando lugar a bastantes gemas. Se divide en: 

  1. Sorosilicatos: Epídota y zoisita.
  2. Nesosilicatos: Granate, topacio, peridoto y zircón.
  3. Ciclosilicatos: Turmalina y berilo. 
  4. Inosilicatos: Como anfíboles... Nefrita, actinolita, hornblenda y nefrita. Como piroxenos... Diópsido, rodonita, jadeíta y espodumena. 
  5. Filosilicatos: Serpentina y crisocola.
  6. Tectosilicatos: Adularia, ortoclasa, plagioclasas y adularia.

  • Hidrocarburos y sustancias orgánicas: Ámbar, azabache, perlas, coral y marfil.
   También existe un grupo de gemas procedentes de rocas como es el lapislázuli y otro de vidrios naturales como la obsidiana, la tectica y la moldavita. 


lunes, 8 de junio de 2015

Gemas y Minerales: Labradorita

   Pertenece al grupo de los feldespatos, a la serie isomórfica de la plagioclasa. Presenta un efecto especial (labradorescencia) con los colores del arco iris sobre fondo gris. Se le llama labradorita por que procede principalmente de Labrador en Canadá. El efecto característico es causado por la difracción de la luz en finas láminas compuestas de pequeñas inclusiones de rutilo e ilmenita. 

   Cuanto más se aprecie la labradorescencia más valor tendrá la pieza, siempre que el color de fondo también sea atractivo. Se trata de una gema fácil de identificar aunque existe un material que se le asemeja llamado larvikita procedente de Laurvik (Noruega) pero que se utiliza en edificaciones. La calidad con colores más vivos suele proceder de Finlandia. También se encuentran labradoritas en Estados Unidos, Australia, México, Ucrania, Madagascar y Rusia. A menudo aparece asociada a biotita y piroxeno, formándose en la cristalización de rocas ígneas y en rocas metamórficas.

   Su peso específico es de 2,69 y los índices de refracción entre 1,560 - 1,568. No presenta espectro. Con dureza de 6 - 6,5.

Dureza: 6 - 6,5.
Peso específico: 
2,69.

Índice de refracción: 1,560 - 1,568.  







miércoles, 3 de junio de 2015

El tallado de las gemas

   A simple vista las dos principales características que identifican a una gema son la talla y el color. 

   La talla se emplea para modelar y pulimentar las piedras en bruto. Es el aporte humano sobre la gema, para resaltar el color y destacar otros fenómenos ópticos. 

   Antes de tallar el lapidario examinará el cristal en bruto a tallar, teniendo en cuenta la dureza, planos de exfoliación o de fracturas y como se distribuye el color. Normalmente las piedras transparentes se facetan y las translúcidas u opacas se tallan en cabujón.

   Se sabe que desde la prehistoria el hombre ya mostraba interés en adornarse con joyas primitivas. Huesos y dientes fueron los primeros materiales que el ser humano trató de tallar y grabar para su uso personal. Hacia el año 3000 a.C. aparecieron en Mesopotamia las primeras muelas para pulir las gemas y en China se comenzó a tallar y pulir el jade y la serpentina. Luego se descubrió el esmeril (variedad de corindón microgranular), polvo con dureza de 9 empleado para pulir las gemas más duras como los zafiros, rubíes, topacios y espinelas. Hasta la Edad Media no se comenzó a facetar los cristales. Se dice que la primera gema en facetar fue el diamante y posiblemente en la India, aunque según cuenta la tradición fue en 1476 cuando un lapidario de Brujas llamado Lodewijck van Berckem inventó el facetado simétrico de los diamantes. El primero en tallar el diamante en 56 facetas más tabla y culata fue Vincenzo Peruzzi. Es en 1919 cuando se produce una verdadera revolución en la talla, y es cuando aparece Marcel Tolkowsky con su obra Diamond Desing donde define las proporciones ideales en la talla de un diamante para resaltar su brillo y dispersión. 

Elementos de la talla
  • Tabla. Faceta central ubicada en la parte superior sobre un plano paralelo al filetín.
  • Faceta. Superficie plana cuya forma varía dependiendo del tipo de talla.
  • Filetín. Separa la corona y el pabellón. Si el filetín tiene espesor puede ser opaco, pulido o facetado. 
  • Corona. Todas las facetas situadas entre la tabla y el filetín.
  • Pabellón. Parte situada por debajo del filetín.
  • Culata. Punto en el que se cruzan las facetas del pabellón.


Elementos de la talla

Técnicas del tallado en piedras de color
  • Facetado.
  • Pulido. Es la última fase del tallado de las gemas.
  • Cabujón. Fases y herramientas similares al facetado, pero tallando a la gema con superficies planas y curvas.
  • Tromelado. Se base en pulir y redondear la pieza sin alterar su forma original. Este procedimiento tiene un resultado parecido al que sufren los cantos rodados en los ríos.
  • Escultura. Tiene varias fases y es una de las técnicas más complicadas. El tipo de escultura más común en joyería es el camafeo. 

Tallas facetadas

   Las piezas transparentes normalmente se tallan con facetas. A continuación mencionamos las tallas más usuales:

  • Talla brillante. Con 56 facetas, 33 en la parte superior al filetín y 24 o 25 en la inferior.
  • Oval.
  • Pera.
  • Navette o marquise.
  • Corazón.
  • Carré o cuadrada.
  • Baguette o rectangular.
  • Octogonal.
  • Troidia.
  • Trapecio.
  • Esmeralda.
  • Redonda.

Marcel Tolkowsky


Talla corazón

Talla navette

Talla oval

Talla pera

Talla trapecio

Talla baguette


viernes, 15 de mayo de 2015

Gemas y Minerales: Espinela

   La espinela se compone de óxido de magnesio y aluminio. Da lugar a distintos minerales que varían su composición según sustituciones isomorfas como la magnetita, la cromita, la hercinita... Su nombre se cree que procede del griego "spinther" (chispa) en relación al color intenso de la espinela. También se cree que deriva del latín "spina". 

   Encontraremos espinelas en una amplia variedad de colores. Cristaliza en el sistema cúbico como el diamante, siendo de esta manera de naturaleza óptica isótropa. Aparece a menudo en forma de octaedros, también en maclas de contacto entre dos octaedros. Se forma por metaformismo regional o de contacto en rocas calcáreas. Muchas veces asociado al corindón en pegmatitas y también encontraremos espinelas en depósitos aluviales.

   Aparecen en Birmania, Sri Lanka, Afganistán, India, Tailandia, USA, Rusia y Brasil.

Variedades

  • Roja. Color debido al cromo.
  • Azul. Debido al hierro ferroso pero han aparecido azules que también poseen cobalto.
  • Violeta. Color causado por el cromo y el hierro ferroso.
  • Incolora. En estado puro, difícil de encontrar. 
  • Rosa.
  • Estrella. Con estrellas de cuatro puntas.
  • Amarilla. 
   La dureza es de 8. Su índice de refracción de 1,712 a 1,720. Un peso específico que varía entre 3,58 y 3,61 en las variedades empleadas como gema.

   La variedad roja es de gran belleza, confundiéndose a menudo con el rubí como el caso del "rubí del Princípe Negro" de la corona de Inglaterra  o el "Timur ruby" cuando ahora se sabe que no son rubíes sino espinelas rojas. A pesar de su parecido por el color distinguir un rubí de una espinela roja con aparatos como el polariscopio o el refráctometro no es una tarea difícil. El valor de las espinelas rojas suele ser elevado en piezas con intenso color, limpias y a partir de tamaños medios.

   Con el método Verneuil se ha conseguido sintetizar con éxito la espinela prácticamente en todos los colores salvo en el color rojo. Con la espinela sintética se ha logrado imitar piedras valiosas como la aguamarina o el crisoberilo. Las espinelas sintéticas Verneuil rara vez presentan bandas de color o líneas curvas como las que apreciamos en los corindones sintéticos.

   Suele presentar pocas inclusiones aunque si las presenta a menudo son de gran tamaño. Desde apatitos, cristales de magnetita, hercinita... También puede presentar rutilo, esfena, olivina... 

Dureza: 8
Peso específico:
3,58 - 3,61
Índice de refracción:
1,712 - 1,720



Espinela natural


Espinela natural

Espinela natural

Espinela natural

Espinela natural
Espinelas Sintéticas

Espinelas sintéticas
Espinela sintética


miércoles, 6 de mayo de 2015

Gemas y Minerales: Cuarzo hialino o cristal de roca

   Variedad de cuarzo que más abunda en la naturaleza y es de las más conocidas. Los griegos lo llamaron "cristal". Transparente e incoloro.

   Al ser tan común es de bajo coste pero se utiliza mucho debido a su belleza, tallándose en todo tipo de formas. También se ha utilizado para relojes y como piedra ornamental para fabricar vasos, copas...

   De poco brillo. Podemos diferenciarlo de los vidrios gracias a la birrefrigencia que presenta y la dureza de 7.

   La mayoría del cuarzo se encuentra en Brasil. El cuarzo hialino o cristal de roca también en Madagascar y aquí en España en Oviedo, Barcelona y Madrid.

   Como gema el valor es muy bajo, tallándose hoy en día sobre todo como material ornamental para aficionados y coleccionistas. A veces utilizado también en bisutería.

   Suele caracterizarle su limpieza interior pero a menudo puede presentar las siguientes inclusiones: Pirita, calcita, agujas de rutilo, agujas de turmalina, bioititas, ilmenita, oro... Al tratarse con rayos X o con radiación pueden volverse cuarzo ahumado. 

   Como a todas las piedras en la antiguedad se le atribuía ciertos propiedades protectoras y curativas, desde proteger contra la pérdida de vitalidad y de ayuda para la concentración (las bolas de cristal de los videntes).
   
Dureza: 7.
Peso específico:
2,65.
Índice de refracción:
1,544-1,553.




Cuarzo hialino o cristal de roca.






Cuarzo con agujas de turmalina

Cuarzo con agujas de rutilo