lunes, 29 de diciembre de 2014

Gemas y Minerales: Granate rodolita (piropo-almandino)

    Silicato de magnesio, hierro y aluminio, de la familia de los granates. Se trata en realidad de una serie de minerales formados por la mezcla en proporciones variables de los dos constituyentes extremos. Cuando predomina el magnesio se denominan granates piropos y cuando predomina el hierro se llaman almandinos. Cristalizan en el sistema cúbico.

   Hay toda una serie de granates de color rojo violáceo que no podemos agrupar como granates piropos o almandinos, se tratan de un grupo intermedio. Después de años en búsqueda de un nombre apropiado para esta serie, se les ha otorgado el de piropo-almandino o rodolita.

   Se han encontrado granates rodolitas en Carolina del Norte en Estados Unidos, India, Sri Lanka, Kenia, Madagascar, Zimbabwe y Tanzania (de un color más oscuro). Aunque suelen encontrarse en las zonas donde aparecen los granates almandinos.

   Como inclusiones a menudo presentan cristales de cuarzo, placas de biotita y halos de zircón.


Dureza: 7,5.
Peso específico:
3,76 a 4.
Índice de refracción:
1,742 - 1,780.










 

jueves, 18 de diciembre de 2014

Gemas y Minerales: Apatito

   Se dice que su nombre en griego significaba engaño, por que antiguamente era confundido con otros minerales y gemas. Es un fosfato cálcico que suele contener también fluór o cloro en su composición. Pertenece al sistema hexagonal y a menudo se forma en prismas. Se da en una amplia variedad de colores (azul, amarillo, violeta, verde...) pero la dureza de 5 hace que el apatito sea una gema complicada para montar en joyería. 

   Su índice de refracción se comprende entre 1,63 - 1,64 dando lugar a una birrefrigencia entre 0,002 - 0,004. En el espectro de absorción de las piedras amarillas predomina el neodimio y en las azules podemos apreciar la línea del praseodimio. El peso específico va de 3,17 a 3,23.

  Se encuentran apatitos en las provincias de Murcia y Cáceres (España) de un color verde amarillento. En Birmania en la zona de Mogok aparecen ejemplares de un bello color azul, algunas piezas al tallarse presentan efecto ojo de gato. También se encuentran apatitos en México, Estados Unidos, República Checa, Mozambique, Brasil, India, Noruega y Cánada


Dureza: 5.
Peso específico:
3,17 a 3,23.
Índice de refracción:
1,63 - 1,64.








Apatito con ligero asterismo


martes, 2 de diciembre de 2014

Gemas y Minerales: Obsidiana

    Se trata de un vidrio natural de origen volcánico, formado al enfriarse rápidamente la lava. La obsidiana se compone en un 60 o 70 % de sílice y su aspecto y su color varían según esta composición, aunque la obsidiana clásica suele ser de color marrón oscura a negra pero existen variedades transparentes o translúcidas con tonalidades desde amarillas a verdes.

    Está distribuida por todas las regiones volcánicas del mundo. Al ser un vidrio carece de exfoliación. Su dureza es de 5 y la fractura concoidal, este tipo de fractura le vino muy bien al hombre prehistórico para preparar lanzas, cuchillos y objetos cortantes. Su índice de refracción se sitúa entre 1,48 - 1,51 y el peso específico entre 2,33 - 2,42.

    Aparece en todo el planeta en las regiones volcánicas, aunque en mayor parte en Estados Unidos en lugares como Oregón, Colorado, Arizona, Nevada... En Nuevo México encontramos la variedad "lágrimas de apache", y en regiones de México donde fue empleada por los aztecas y los mayas. También Guatemala, Hawai, Japón e Islandia. Aquí en las Islas Canarias  podemos encontrar grandes cantidades por ejemplo en los alrededores del Teide en Tenerife.

   Al tratarse de un vidrio suele tener burbujas de gas en su interior y también cristales de biotita, magnetita, piroxenos y feldespatos. Gracias a la interferencia de la luz en algunas obsidianas podemos apreciar un efecto óptico llamado arcoiris.

Variedades 

  • Obsidiana dorada. 
  • Obsidiana plateada.
  • Obsidiana lágrima apache. Translúcida o transparente.
  • Obsidiana copo de nieve. Con manchas blancas.
  • Obsidiana roja.  

Dureza: 5.
Peso específico:
2,33 - 2, 42.
Índice de refracción:
1,48 - 1,51.

 








Collar con bolas de o.copo de nieve



Pulsera con bolas de o.copo de nieve














Figuras de obsidiana

Obsidiana copo de nieve

Obsidiana marrón

lunes, 1 de diciembre de 2014

Gemas y Minerales: Charoíta

   Fue descubierta en Rusia en el río Charo hacia el año 1978, de ahí su nombre. Es opaca y de un color violeta fuerte. Se compone de silicato hidratado de potasio, calcio y sodio. Cristaliza en el sistema monoclínico. Su composición está cercana a la de los anfíboles.

   Tiene una dureza de 5 - 6, permitiendo un buen pulido. Los índices de refracción se comprenden entre 1 ,55 y un peso específico de 2,68. Es una piedra ornamental utilizada para objetos de vitrinas (copas, cajas...) , aunque hoy en día se está empleando en joyería en forma de cabujones y cuentas para collares. 
   
   Se encuentra en contacto con rocas metamórficas calcáreas, asociadas a piroxenos y feldespatos. 


Dureza: 5 - 6.
Peso específico:
2,68.
Índice de refracción:
1,55.



Charoita