lunes, 29 de diciembre de 2014

Gemas y Minerales: Granate rodolita (piropo-almandino)

    Silicato de magnesio, hierro y aluminio, de la familia de los granates. Se trata en realidad de una serie de minerales formados por la mezcla en proporciones variables de los dos constituyentes extremos. Cuando predomina el magnesio se denominan granates piropos y cuando predomina el hierro se llaman almandinos. Cristalizan en el sistema cúbico.

   Hay toda una serie de granates de color rojo violáceo que no podemos agrupar como granates piropos o almandinos, se tratan de un grupo intermedio. Después de años en búsqueda de un nombre apropiado para esta serie, se les ha otorgado el de piropo-almandino o rodolita.

   Se han encontrado granates rodolitas en Carolina del Norte en Estados Unidos, India, Sri Lanka, Kenia, Madagascar, Zimbabwe y Tanzania (de un color más oscuro). Aunque suelen encontrarse en las zonas donde aparecen los granates almandinos.

   Como inclusiones a menudo presentan cristales de cuarzo, placas de biotita y halos de zircón.


Dureza: 7,5.
Peso específico:
3,76 a 4.
Índice de refracción:
1,742 - 1,780.










 

jueves, 18 de diciembre de 2014

Gemas y Minerales: Apatito

   Se dice que su nombre en griego significaba engaño, por que antiguamente era confundido con otros minerales y gemas. Es un fosfato cálcico que suele contener también fluór o cloro en su composición. Pertenece al sistema hexagonal y a menudo se forma en prismas. Se da en una amplia variedad de colores (azul, amarillo, violeta, verde...) pero la dureza de 5 hace que el apatito sea una gema complicada para montar en joyería. 

   Su índice de refracción se comprende entre 1,63 - 1,64 dando lugar a una birrefrigencia entre 0,002 - 0,004. En el espectro de absorción de las piedras amarillas predomina el neodimio y en las azules podemos apreciar la línea del praseodimio. El peso específico va de 3,17 a 3,23.

  Se encuentran apatitos en las provincias de Murcia y Cáceres (España) de un color verde amarillento. En Birmania en la zona de Mogok aparecen ejemplares de un bello color azul, algunas piezas al tallarse presentan efecto ojo de gato. También se encuentran apatitos en México, Estados Unidos, República Checa, Mozambique, Brasil, India, Noruega y Cánada


Dureza: 5.
Peso específico:
3,17 a 3,23.
Índice de refracción:
1,63 - 1,64.








Apatito con ligero asterismo


martes, 2 de diciembre de 2014

Gemas y Minerales: Obsidiana

    Se trata de un vidrio natural de origen volcánico, formado al enfriarse rápidamente la lava. La obsidiana se compone en un 60 o 70 % de sílice y su aspecto y su color varían según esta composición, aunque la obsidiana clásica suele ser de color marrón oscura a negra pero existen variedades transparentes o translúcidas con tonalidades desde amarillas a verdes.

    Está distribuida por todas las regiones volcánicas del mundo. Al ser un vidrio carece de exfoliación. Su dureza es de 5 y la fractura concoidal, este tipo de fractura le vino muy bien al hombre prehistórico para preparar lanzas, cuchillos y objetos cortantes. Su índice de refracción se sitúa entre 1,48 - 1,51 y el peso específico entre 2,33 - 2,42.

    Aparece en todo el planeta en las regiones volcánicas, aunque en mayor parte en Estados Unidos en lugares como Oregón, Colorado, Arizona, Nevada... En Nuevo México encontramos la variedad "lágrimas de apache", y en regiones de México donde fue empleada por los aztecas y los mayas. También Guatemala, Hawai, Japón e Islandia. Aquí en las Islas Canarias  podemos encontrar grandes cantidades por ejemplo en los alrededores del Teide en Tenerife.

   Al tratarse de un vidrio suele tener burbujas de gas en su interior y también cristales de biotita, magnetita, piroxenos y feldespatos. Gracias a la interferencia de la luz en algunas obsidianas podemos apreciar un efecto óptico llamado arcoiris.

Variedades 

  • Obsidiana dorada. 
  • Obsidiana plateada.
  • Obsidiana lágrima apache. Translúcida o transparente.
  • Obsidiana copo de nieve. Con manchas blancas.
  • Obsidiana roja.  

Dureza: 5.
Peso específico:
2,33 - 2, 42.
Índice de refracción:
1,48 - 1,51.

 








Collar con bolas de o.copo de nieve



Pulsera con bolas de o.copo de nieve














Figuras de obsidiana

Obsidiana copo de nieve

Obsidiana marrón

lunes, 1 de diciembre de 2014

Gemas y Minerales: Charoíta

   Fue descubierta en Rusia en el río Charo hacia el año 1978, de ahí su nombre. Es opaca y de un color violeta fuerte. Se compone de silicato hidratado de potasio, calcio y sodio. Cristaliza en el sistema monoclínico. Su composición está cercana a la de los anfíboles.

   Tiene una dureza de 5 - 6, permitiendo un buen pulido. Los índices de refracción se comprenden entre 1 ,55 y un peso específico de 2,68. Es una piedra ornamental utilizada para objetos de vitrinas (copas, cajas...) , aunque hoy en día se está empleando en joyería en forma de cabujones y cuentas para collares. 
   
   Se encuentra en contacto con rocas metamórficas calcáreas, asociadas a piroxenos y feldespatos. 


Dureza: 5 - 6.
Peso específico:
2,68.
Índice de refracción:
1,55.



Charoita

viernes, 21 de noviembre de 2014

Gemas y Minerales: Turmalina

   La turmalina es la gema que más variedades de color tiene. No se sabe con certeza el origen del nombre de la turmalina, se piensa que proviene de la palabra inglesa "turmali" que antiguamente utilizaban los joyeros para denominar al zircón amarillo. 

Variedades

  • Rubelita. De tono rosa a rojo.
  • Dravita. De color pardo.
  • Indicolita. De color azul.
  • Paraiba. De Paraiba, Brasil. Color azul muy bello, es la más valorada. Fue descubierta hacia 1980.
  • Acroita. Incolora.
  • Chorlo. De color negro y opaca.
  • Turmalinas verdes y amarillas. 
  • Turmalinas sandía o bicolor. Con partición de color.
  • Cromo-turmalinas. No es muy frecuente, el color verde se debe al cromo.

   Pertenece al sistema trigonal. Sus cristales se suelen formar como prismas alargados y presentan estrías verticales que son una característica importante para identificar a la turmalina. Algunos cristales de turmalina presentan piroelectricidad, cuya carga eléctrica provoca que los cristales atraigan el polvo en las vitrinas de los escaparates. También pueden presentar piezoelectricidad. 

   Es un ciclosilicato. No existe una fórmula exacta que defina todas las variedades de turmalina. Su dureza está comprendida entre 7 - 7,5 y su peso específico entre 3,02 - 3,26. Su índice de refracción está entre 1,640 y 1,620, siendo su refrigencia normalmente de 0,018. A menudo tienen inclusiones bifásicas (sobre todo las brasileñas) que cuando son muy numerosas causan el efecto ojo de gato en algunas piezas. También pueden presentar inclusiones trifásicas.

  Suele aparecer en esquistos cristalinos y rocas ígneas silíceas, pegmatitas y rocas similares. Es frecuente en depósitos aluviales y en forma de cantos rodados en los arroyos.

  Como yacimientos cabe destacar: Los Urales y Sri Lanka. También en Birmania donde se encuentran rubelitas. En Brasil aparecen de muchos colores y a menudo presentan partición de color como las turmalinas sandía o bicolor. Estados Unidos, Namibia, Madagascar y Kenia son otros lugares donde también se forma la turmalina. 

  Se sintetizan con fines experimentales pero no para el comercio.


Dureza: 7 - 7,5
Peso específico:
3,02 - 3,26
Índice de refracción:
1,616 - 1,657



Turmalinas sandías o bicolor














Rubelita





























jueves, 13 de noviembre de 2014

Gemas y Minerales: Restingolita

    Se le ha otorgado el nombre de restingolita al haberse formado en una erupción submarina frente al pueblo marinero de La Restinga en la isla del Hierro del archipiélago canario. Tras cinco días de erupción submarina en la Dorsal Sur de la isla de El Hierro, el día 15 de noviembre de 2011 aparecieron los primeros restos de restingolita.

    Hay varias hipótesis sobre el origen de la restingolita. Según un estudio del CSIC, de la Universidad de Barcelona y de La Laguna, la corteza de este mineral está formada por un vidrio transparente de color oscuro al que llaman sideromelana. Esta se produce por el enfriamiento rápido del magma basáltico. El interior de la restingolita está formado por dos tipos de vidrios:

  • Taquilita. Vidrio volcánico opaco y de color negro. Se produce de la misma forma que la sideromelana aunque el enfriamiento en este caso es más lento.
  • Vidrio volcánico de color blanco con una composición como la riolita pero con un 65 % más (en volumen) de sílice. De estructura porosa. Este vidrio de color blanco tras varios análisis se concluye que podría ser un tipo de perlita expandida. Una perlita expandida de forma natural a una presión confinante de unas 20 a 30 atm y a diferencia de las que se producen artificialmente, esta tendría una concentración de agua molecular superior. Lo más posible, es que esta perlita provenga de una capa de hialoclastistas de naturaleza traquítica y que se encuentran cerca a los centros de emisión del actual volcán. Aunque no puede descartarse que este vidrio pudiera ser un producto temprano de la actual erupción. También se apunta a otros mecanismos para la formación de este vidrio, como los geles alumino-silicatados o las zeolitas.


 


www.avcan.org/



Ejemplares en la costa de el Hierro. Imagen de IGN-CSIC-Gob. de Canarias
















viernes, 7 de noviembre de 2014

Gemas y Minerales: Rodonita

    Su nombre proviene de Rhodos que significaba rosa. Es un silicato de manganeso. Pertenece al sistema triclínico, cristalizando en cristales grandes casi siempre. De color rojo rosado y normalmente con vetas negras, en su mayoría de veces opaca, algunas veces apareciendo cristales transparentes que permiten tallarla en gema facetada. Suele tallarse en cabujón. 

   La rodonita masiva es la más común y procede de Los Urales. También se han encontrado cristales en Suecia, Brasil, Australia, México, Cánada, Italia, Madagascar, Japón, Inglaterra y Nueva Zelanda. Se forma en depósitos hidrotermales y de metamorfismo regional o de contacto.

   Tiene una dureza de 6, un peso específico de aproximadamente 3,60 y el íncide de refracción comprendido entre 1,71-1,73.

Dureza: 6
Peso específico:
3,60.




Collar de rodonita















jueves, 6 de noviembre de 2014

Gemas y Minerales: Rodocrosita

   Cristaliza en el sistema trigonal apareciendo en cristales romboédricos y masas granulares, la mayoría de las veces con un rosa más claro que la rodonita. Se compone de carbonato de manganeso. Algunos cristales se tallan en calidad gema para coleccionistas, pero lo normal es verla en su variedad mineral como piedra ornamental. Suele tener un bandeado parecido al de la malaquita (la causa de las bandas es la misma) pero de distintos tonos rosados. Para diferenciarla de la rodonita rápidamente, podemos apreciar que la rodocrosita suele tener vetas y líneas blancas, mientras que en la rodonita son negras.

   Se comenzó a utilizar hacia la I Guerra Mundial cuando por primera vez llegó desde Argentina, procedente de una mina abandonada que los Incas utilizaron hacia el S. XIII. También aparece en Estados Unidos, Hungría, India y Rumanía. Hoy en día las fuentes principales se encuentran en Estados Unidos. Hacia el año 1974 se descubrió una nueva mina en el desierto del Kalahari en Sudáfrica, donde se han encontrado cristales transparentes de hasta 60 quilates que se han vendido a un alto precio.

   Se raya un poco más fácil que la rodonita, teniendo una dureza de 4. El peso específico oscila entre 3,45 y 3,70. El índice de refracción va de 1,820 a 1,600... Dando lugar a (al igual que los demás carbonatos) una birrefrigencia muy elevada de 0,220, aunque realmente estos datos solo pueden obtenerse en piedras transparentes.

Dureza: 4.
Peso específico: 
3,45-3,60.