jueves, 31 de octubre de 2013

Georg Bauer

                    Hacia 1494, dos años después del descubrimiento de América iba a nacer el primer minerólogo, Georg Bauer de origen alemán (en España conocido como Agrícola). Tras estudiar terrenos de Sajonia escribió dos obras que le llevaron a ser considerado como el padre de la mineralogía, De Natura Fossilium y De Re Metallica publicado tras su muerte que sirvió como guía para los mineros durante al menos 200 años, desarrollando los principios de la metalurgia y la minería. En su obra De Re Metallica se clasifican minerales según sus características externas por primera vez en la historia. Bauer fue también un gran médico que haciendo anotaciones y creando remedios ayudaba a salvar la vida de muchos mineros. Falleció el 21 de noviembre de 1555 por una apoplejía tras una discusión con un protestante.

Georg Bauer

De Re Metallica

        
                     A partir de Georg Bauer la mineralogía dió grandes pasos. En 1669 se descubrió la birrefrigencia en el espato de Islandia y se formuló la ley de la constancia angular en cristales. En 1697 Boyle describió las inclusiones líquidas en los cristales. Posteriormente Scheuchzer descubrió el citrino, el cuarzo ahumado y la amatista. Se descubrió también que los cristales cúbicos eran isótropos. Así en adelante los avances sucedieron uno tras otro destacando otros investigadores como : Haüy, Werner, Klaproth, Vauquelin, Berzelius, Wollaston, Nicol, Mohs, Miller...

miércoles, 30 de octubre de 2013

Gemas "extraterrestres"


        La gran mayoría de las gemas y minerales que se dan en nuestro planeta son de origen terrestre, sin embargo hay un gran número que o bien se ha formado en el espacio o también por el impacto de un meteorito o de un cometa contra la superficie de la Tierra. 
         
          A continuación exponemos diversos casos de gemas "extraterrestres":

- Moldavita. La moldavita es un vidrio natural. Es la variedad de tectica más conocida y utilizada en joyería. Se cree que su origen es debido a un antiguo impacto de meteorito contra la corteza terrestre. Esta teoría dice que hará unos quince millones de años un meteorito cayó en Alemania, formando el cráter Ries. Los fragmentos restantes del impacto que se fundieron con minerales terrestres formaron la moldavita que fue a parar al río Moldau en Chequia. Sólo se encuentran en Bohemia y en Moravia en la República Checa. El color característico de la moldavita es el verde botella y su superficie es rugosa. Si la miramos con una lupa apreciaremos enseguida abundantes burbujas estiradas en forma de torpedo y líneas de tensión.





Moldavita facetada y en bruto











- Pallasita. A pesar de no tallarse en gema la mencionamos por su contenido de cristales de olivino. Pertenece al grupo de los litosideritos (un tipo de meteorito). Su nombre en honor al naturalista Peter Simon Pallas de origen alemán quien en 1772 estudió un fragmento de hierro que se había encontrado en unas montañas y al tiempo se descubrió que se trataba de un meteorito. Tras su análisis sorprendió que en su interior había un mineral que también se encuentra en la Tierra, el olivino. El olivino puede encontrarse en la mayoría de las pallasitas en varias de sus tonalidades (verde, marrón, amarillo...). Las pallasitas son restos del límite entre el manto y el núcleo de un asteroide. Se catalogan tres tipos de pallasitas las cuales se piensa que proceden de tres tipos de asteroides distintos.

Hermoso ejemplar de pallasita

Se aprecia el cristal de olivino en esta imagen





















- Vidrio de Libia: De aspecto parecido a la moldavita pero de color amarillo. El vidrio de Libia únicamente se encuentra en el desierto de Libia por eso se compone de sílice mayoritariamente. Como la moldavita, es un vidrio natural producido por el impacto de un cometa contra la superficie de la Tierra. Actualmente se cree que el vidrio de Libia tiene relación con los dos cráteres (o con al menos uno de ellos) que recientemente ha estudiado la Universidad de Viena en el desierto de Libia. La teoría dice que un cometa chocó contra el desierto hace aproximadamente unos 28 millones de años fundiendo la arena por las elevadas temperaturas y dando lugar al vidrio amarillo. Incluso se han encontrado microdiamantes en la zona, causados seguramente por la presión que provocó la onda expansiva del evento. Se sabe que este vidrio lo admiraban los antiguos egipcios, tanto que el faraón Tutankhamon poseía un colgante con un vidrio de Libia que en 1922 halló el arqueólogo Howard Carter.






Colgante de Tutankhamon
Vidrio de Libia



Vidrio de Libia y Moldavita





- Diamantes negros: Únicamente se encuentran en Brasil y la República Centroafricana. Se compone de agregados policristalinos de diminutos diamantes. A la hora de tallarlos no hay necesidad de tallarlos en talla brillante, simplemente a la culata se le dan 8 facetas ya que por su color no hay necesidad de someterlos a una talla completa. El origen de los diamantes negros ha sido discutido durante muchos años llegándose a formular hasta cuatro hipótesis. Hoy en día la hipótesis de la Universidad de Florida es la más aceptada, la cual es la más asombrosa. Los diamantes negros se formaron en nubes de carbono e hidrógeno que en principio antes de que nuestro planeta se formase pululaban el espacio. Estas nubes interplanetarias serían sometidas al choque de ondas procedentes de explosiones de estrellas (supernovas) dando lugar a elevadas presiones y temperaturas creándose así los diamantes negros que encontramos en la Tierra. Stephen Haggerty rector de la Universidad de Florida sostiene que estos diamantes han sido datados entre 2600 a 3800 millones de años se piensa que vinieron en un asteroide rico en diamantes negros que pudo haber caído cuando la Tierra y la Luna eran constantemente bombardeadas por meteoritos. En aquellos momentos África y Sudamérica estaban unidas, lo cual puede explicar porque solo se encuentran en tales continentes.

 
Diamantes negros y brillantes de color


Diamantes negros






 Si desea adquirir moldavitas o diamantes negros puede visitar el siguiente enlace:
http://www.joyeria-saintlouis.com/ 

jueves, 24 de octubre de 2013

La olivina en Canarias


        El olivino o peridoto (también conocido como olivina en Canarias) es un silicato de hierro y magnesio, pertenece al grupo de los nesosilicatos. Cristaliza en el sistema rómbico y a menudo se encuentra en placeres y terrenos sedimentarios, en forma de canto rodado. También en el interior de bombas volcánicas.

       El olivino debe a su nombre al minerólogo A.G. Werner que le puso este nombre por el verde oliva que le causa el hierro ferroso. Algunos ejemplares lucen un verde más intenso debido a las trazas de cromo y níquel que puedan contener en su composición química. También hay piezas con un verde más amarillento o con más hierro en su composición lo que les da un color  pardo o marrón.

      A pesar de que aquí en las Islas Canarias muchos establecimientos venden joyas con peridoto afirmando que son de origen canario esto es una creencia errónea que ni el mismo vendedor conoce... Es cierto que debido a su origen magmático podemos encontrar olivino por todas partes en el archipiélago canario pero envuelto en lava y asociado a rocas volcánicas como las peridotitas que los coleccionistas llaman bombas de olivino. Los puntos donde se encuentra olivino en las Islas son los basaltos y tobas basálticas. Formándose como cristales primarios en los basaltos.

Citamos diversos lugares en los que puede encontrarse olivino en las islas:

- Lanzarote. Aquí se encuentran los ejemplares más bonitos.

- Fuerteventura.

-Gran Canaria.  

- Tenerife. 

- La Gomera. 

- El Hierro.

En Canarias se comercializa como la olivina pero el verdadero nombre es olivino o peridoto. 

El olivino o peridoto que se monta en joyería no procede de Canarias. Los principales yacimientos mundiales de peridoto son :


- Arizona, Estados Unidos.
- India.
- Isla de San Juan, Egipto (mar Rojo). 
- Myanmar.
- Minas Gerais, Brasil. 
- Sudáfrica. 
- Australia.

Dureza: 6,5 - 7.
Peso específico: 
3,27 - 3,34.

Índice de refracción: 1,654 - 1,690.











Peridoto con inclusión de nenúfar













La inclusión con forma de nenúfar es única en el peridoto